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sexta-feira, 3 de setembro de 2010

Terra teve giro super-rápido dos polos, mostra nova evidência

DA NEW SCIENTIST

Cerca de 16 milhões de anos atrás, o Norte da Terra virou Sul em questão de apenas alguns anos.

Tais rápidos giros são impossíveis, segundo modelos do núcleo da Terra, mas é a segunda vez em que uma evidência deste fenômeno bizarro foi encontrada.

UCLA/SPL
Terra girou super-rápido seus polos há 15 milhões de anos, mostra nova evidência com lava solidificada nos EUA
Os polos magnéticos trocam de lugar a cada 300 mil anos, em um processo que normalmente leva a cada vez no máximo cerca de 5.000 anos.

Em 1995, um antigo fluxo de lava com um padrão magnético incomum foi descoberto em Oregon (EUA). Ele sugeria que o campo magnético na época de sua formação estava se movendo a 6 graus por dia --ao menos 10 mil vezes mais rápido que o normal.

"Não foram muitas pessoas que acreditaram nisso", diz Scott Bogue, do Occidental College, em Los Angeles.

SEGUNDA PROVA

Agora, Bogue e seu colega Jonathan Glen, da United States Geological Survey, em Menlo Park, Califórnia, dizem ter encontrado um segundo exemplo em Nevada (EUA).

A fragmento de lava solidificada sugere que, em um ano, o campo magnético da Terra se moveu em 53 graus.

Nesse ritmo, uma virada completa (180 graus) levaria menos de quatro anos, mas pode haver outra interpretação.

"Pode ter sido uma explosão de aceleração rápida que pontuou o firme movimento do campo", diz Bogue.

Peter Olson, da Johns Hopkins University, em Baltimore, Maryland, segue cético e afirma que os efeitos podem ter sido locais ao invés de globais.

O estudo foi divulgado no periódico "Geophysical Research Letters".

03/09/2010

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